אז איך הכול התחיל?
1954 - ריי קרוק, מייסד הרשת וממציא המולטי מיקסר (מכשיר לייצור מספר מילק שייקים בו זמנית) פוגש את האחים מקדונלד במסעדת המבורגרים שהקימו בקליפורניה ומציע להם להשתמש במכשיר כדי לזרז את השירות במסעדה.
1955 - קרוק קונה את זיכיון השם תמורת 2.7$ מיליון דולר ומקים את המסעדה הראשונה של מקדונלד'ס בפרבר בצפון שיקגו.
11 שנים מאוחר יותר ב-1966 הביג מק הראשון כבר נכנס לתפריט (המצאה של אחד הזכיינים) וב-1970 יוצאת הרשת לראשונה מגבולות ארה"ב ופותחת סניף בקנדה.

כמה עובדות על מקדונלד'ס בעולם:
כיום יש יותר מ- 36,000 סניפים הפזורים בכ- 120 מדינות ברחבי העולם (יותר מ-13,000 מתוכם רק בארצות הברית).
סניפי מקדונלד'ס משרתים מידי יום יותר מ – 70 מיליון לקוחות.
למקדונלד'ס יש יותר מ – 1.9 מיליון עובדים ברחבי העולם.
בהודו אין המבורגרים מבשר בקר, בגלל הפרות הקדושות מוכרים המבורגרים צמחוניים.
מדד הביג מק העולמי המפורסם הוא אחד הפרמטרים המרכזיים לקביעת רמת איכות החיים במדינה.
סניף מקדונלד'ס הראשון במזרח התיכון נפתח בישראל בקניון איילון ב 14.10.1993.
ה – CEO של מקדונלד'ס העולמית הוא כריס קמפצ'ינסקי.

בישראל:
באמצע שנות השמונים מקדונלד'ס העולמית בחנה את האפשרות לפתוח סניפים בישראל, אך חזרה בה מאחר שהייתה מעוניינת לתת קדימות בפיתוח הרשת במדינות הגוש המזרחי.
ב-14 באוקטובר 1993 נפתח ברמת גן (קניון איילון) הסניף הראשון של מקדונלד'ס במזרח התיכון. כעבור מספר שנים הפכה מקדונלד'ס לאחת מרשתות הסניפים הגדולות והמצליחות בישראל. נכון ל-1 במרץ 2020 יש לרשת 197 סניפים בארץ. חברת אלוניאל בע"מ, זכיינית רשת מקדונלד'ס בישראל, נמצאת בשליטת איש העסקים עמרי פדן ומעסיקה כ-7,000 עובדים.
62 סניפים בישראל הוכרזו כשומרי כשרות, ולכן סגורים בשבתות וחגים, ונמנעים מהגשת צ'יזבורגר. בפסח רוב סניפי הרשת, לא רק הכשרים, מגישים את הבשר בלחמניות כשרות לפסח.
מוצר ייחודי לשוק הישראלי הוא ההמבורגר "על גחלים" במקום בשיטת ההכנה המקורית. החלטה זאת באה בעקבות תפנית במדיניות החברה, אשר דרשה בעבר אחידות בכל הסניפים בעולם. כמו כן, הרחיבה החברה את התפריט והוסיפה מנות בעלות אופי מקומי כגון: "מקשווארמה", "מקקבב", ו"מקפלאפל", שהוצאו מהתפריט מאז, כמו כן "סלט קצוץ" הנקצץ במקום.
ב- 23 במרץ 2020 בעקבות משבר הקורונה הודיעה מקדונלד'ס על סגירת כל מסעדותיה בישראל עד להודעה חדשה, מלבד 5 מסעדות שיספקו אוכל חינם לבתי חולים, צוות מד"א וכוחות הביטחון.[5]. כעבור שבועיים פתחה מחדש מקדונלד'ס את פעילותה למשלוחים בלבד, עקב הגבלות משרד הבריאות, והרחיבה את שירות המשלוחים שלה מ6 ערים ל-25, והיא ממשיכה להגדיל מספר זה.